Lanzan la primera Guía de Tortugas Marinas de Chile: una colaboración por la educación ambiental

Tortuga verde. Crédito: Carolina J. Zagal.

Por Francisca López Espinoza

Las tortugas marinas, seres que han habitado nuestro planeta desde la era de los dinosaurios, son, sin duda, uno de los reptiles más carismáticos y emblemáticos que conocemos. Con sus majestuosos caparazones y su tranquilo nadar, capturan la admiración de muchas personas.

Sin embargo, pocos son conscientes de que en Chile se pueden encontrar cinco de las siete especies de tortugas marinas que existen en el mundo, tres de las cuales están en peligro crítico de extinción. Estas criaturas son verdaderamente cosmopolitas, cruzando océanos enteros a través de las corrientes tropicales y subtropicales del Pacífico, el Atlántico y el Índico.

La idea de crear una guía informativa sobre las tortugas marinas en Chile surgió de la necesidad de generar conciencia y promover la educación sobre estas especies en nuestro país, y es el resultado de un trabajo colectivo y colaborativo entre The Nature Conservancy Chile (TNC), Oceanósfera, ONG Qarapara Tortugas Marinas Chile y el Instituto Milenio SECOS.

«Producir estos materiales nos permite de alguna manera generar conciencia en la población de la importancia de elementos de la biodiversidad marina, como tortugas, peces litorales, que son especies críticas para el funcionamiento de los ecosistemas marinos y que no tienen el cuidado o gestión adecuada», señaló el Dr. Natalio Godoy, encargado de la estrategia marina para la ONG The Nature Conservancy (TNC).

«Tortugas Marinas de Chile» es una obra que busca acercar a todas las personas a estos fascinantes reptiles que visitan nuestras costas. Para la Dra. Carolina J. Zagal, presidenta y educadora ambiental marina de Oceanósfera, el objetivo de esta guía es que las personas conozcan a las tortugas marinas, poco conocidas en Chile, pero que sí visitan nuestras costas. A menudo, la población ignora que estas criaturas forman parte integral de nuestros ecosistemas marinos, asociándolas solamente a climas y mares más cálidos y tropicales. Sin embargo, el país alberga cinco especies de tortugas marinas, todas ellas amenazadas y en peligro de extinción: tortuga verde (Chelonia mydas), tortuga laúd (Dermochelys coriacea), tortuga cabezona (Caretta caretta), tortuga carey (Eretmochelys imbricata) y tortuga olivácea (​​Lepidochelys olivacea).

Con esta guía se espera contribuir hacia el conocimiento y cuidado tanto de las tortugas como de toda la vida marina. «Informamos de manera ilustrativa y didáctica las características de cada tortuga, su importancia, datos curiosos, sus principales amenazas en Chile y qué podemos hacer para ayudarlas y protegerlas», agregó la presidenta de Oceanósfera.

El diseño de esta guía fue realizado por Isabel Guerrero Schiappacasse, y las ilustraciones cautivadoras son obra de Rodrigo Verdugo Tartakowsky. La guía fue confeccionada por profesionales de las ciencias marinas, incluyendo a Carolina J. Zagal, Natalio Godoy, Felipe Torres Cañete, Florencia Vial y Carol Medrano.

«Las tortugas marinas son animales muy desconocidos en Chile, ya que no vienen a anidar, sino que a alimentarse y, por ende, la mayor parte de las personas que habitan nuestro país no las ha visto en vivo y en directo», enfatizó Carol Medrano, de ONG Qarapara Tortugas Marinas Chile.

«Al ser animales migratorios, necesitan protección en cada lugar al que van en sus diferentes estadios, puesto que son especies que se encuentran ampliamente amenazadas», añadió Medrano, quien también comenta que espera que esta guía acerque a habitantes de Chile a las tortugas marinas, y se amplifique el conocimiento de su presencia en nuestros mares, así como de sus amenazas.

«Ojalá esto contribuya a empoderar a las personas como actores activos en su conservación, brindándoles herramientas para tomar decisiones informadas con respecto a su protección, así como a su rescate en caso de varamientos y/o, en el caso de la pesca, por eventual captura incidental, una de las amenazas más grandes a nivel mundial para las tortugas marinas», sostuvo la colaboradora de ONG Qarapara.

El Dr. Natalio Godoy destacó la importancia de las alianzas locales y la colaboración con organizaciones como Oceanósfera, que tiene una visión territorial más fina y pueden identificar de mejor forma los problemas y dar soluciones efectivas. «Estas alianzas son fundamentales para alcanzar objetivos en común, agradecemos a todos nuestros socios por hacer posible la creación de esta guía de tortugas marinas y otros proyectos colaborativos tan interesantes y valiosos», recalcó Godoy.

La guía «Tortugas Marinas de Chile» ya está disponible para el público. Se puede encontrar en formato digital en Oceanósfera, en Librería Mac-Kay, Puerto Varas, y a través del Fondo de Cultura Económica.

"Informamos de manera ilustrativa y didáctica las características de cada tortuga, su importancia, datos curiosos, sus principales amenazas en Chile y qué podemos hacer para ayudarlas y protegerlas".

Carolina J. Zagal
Presidenta de Oceanósfera

Portada de la Guía. Crédito Ambar Nieto.

El interior de la publicación. Crédito Ambar Nieto.

Letrero informando sobre presencia de tortugas marinas en Rapa Nui. Crédito: Carolina J. Zagal.

Tortuga Cabezona. Crédito: Nicolás Flores.

Tortuga Laúd. Crédito: Juan Pablo Siñuela.

Tortuga Olivácea. Crédito: Juan Pablo Siñuela.

Tortuga verde. Crédito: Alma Gartenstein.

Tortuga verde. Crédito: Alma Gartenstein.

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